VIENS Gaston, Émile

Par Claude Pennetier

Né le 24 octobre 1924 à Cheval-Blanc (Vaucluse), mort le 21 décembre 2015 à Créteil (Val-de-Marne) ; ouvrier agricole, chauffeur de camions puis permanent ; résistant déporté ; membre du comité central du PCF (1950-1964) ; secrétaire général de l’Union des jeunesses agricoles de France ; secrétaire du comité central (1956-1959) ; maire d’Orly (1965-2009) ; premier président du conseil général du Val-de-Marne (1967-1970) ; exclu du PCF en 1989, militant de Alternative, démocratie et socialisme (ADS), puis de la Convention pour une alternative progressiste (CAP).

Gaston Viens en 1997
Gaston Viens en 1997

Fils de petits fermiers communistes (Célestin Viens et Suzanne Grolière), né au Cheval-Blanc (Vaucluse), dans une famille de six enfants, Gaston Viens fut élevé de Saint-Rémy-de-Provence (Bouches-du-Rhône), Mas de Panière, propriété de 50 ha où ses parent s’étaient installés comme maraîchers peu après sa naissance et dont son père était le régisseur. Gaston Viens avait fait ses études à l’école communale jusqu’au certificat d’études primaires tout en aidant à la ferme. Il débuta dans la vie professionnelle comme ouvrier maraîcher. Adhérent aux jeunesses communistes en 1942, membre d’un groupe d’action qui voulait rejoindre un maquis FTPF, il fut arrêté par la gendarmerie française avec deux de ses camarades pour des inscriptions hostiles à Laval, à Hitler, à la collaboration, à la Relève sur les murs dans la nuit du 13 au 14 juillet. Perquisitionné le 14 juillet 1943, frappé par les gendarmes, il se défendit d’avoir fait le guet en affirmant avoir rendez-vous avec une jeune fille. Il nia appartenir aux Jeunesses communistes. Emprisonné à la prison Sainte-Anne à Avignon (Vaucluse) du 16 juillet au 16 janvier 1944, puis dans celle d’Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône), il fut acquitté le 16 février 1944 par le Tribunal spécial de cette ville, mais il tomba sous le coup d’un arrêté d’internement datant du 27 juillet 1943. Il fut envoyé avec ses camarades au camp de Saint-Sulpice-la-Pointe (Tarn) le 21 mars 1944. Dès le 16, le responsable du PPF du Vaucluse était intervenu, au nom de Simon Sabiani, en leur faveur en reprenant à son compte la version donnée par Gaston Viens et en demandant qu’ils ne soient pas internés alors qu’ils avaient été acquittés. Il se portait garant « du jeune Gaston Viens qui n’était rien dans l’affaire ». Une fois interné, sa famille essaya en vain de lui obtenir une permission et le Dr Dulcy* (fusillé douze jours après dans le Var) attesta, le 5 juillet 1944, que les jours de sa mère, victime de la fièvre typhoïde, étaient en danger. Les internés furent livrés aux Allemands le 30 juillet. Plus d’un millier furent déportés à Buchenwald. Là, avec le matricule 69295), il entra en contact avec les communistes du camp. Dans le camp, il avait découvert la dureté de la détention mais aussi la solidarité organisée par les communistes. Il participa au Comité d’intérêt français et, avant la Libération, fut affecté à un groupe de combat. La 3e armée américaine le libéra le 11 avril 1945.

À son retour, ouvrier agricole, maçon, chauffeur de poids lourds, il milita avec intensité à l’UJRF et au PCF à la section de Saint-Rémy-de-Provence.

Les grèves de novembre-décembre 1947 lui donnèrent l’occasion d’exercer ses qualités d’agitateur. De retour d’une délégation « de jeunes Marseillais » à Paris, il découvrit Saint-Rémy « relativement calme » et décrétant que « nous étions en retard sur la masse », il organisa un meeting malgré l’interdiction, fit débrayer plusieurs entreprises, empêcha le car d’Avignon de revenir... Le compte rendu détaillé de ce moment fort montre un jeune combatif et conscient de ses excès : « Nous avons employé quelquefois des méthodes un peu révolutionnaires et pas très démocratiques. Pour ma part, je pensais que c’était arrivé » (Arch. comité national du PCF). Il se battit avec les paysans pour la défense des productions régionales, gagnant une popularité qui lui permit de multiplier par deux les suffrages communistes lors des élections cantonales de 1949.

Son passage par l’école paysanne du Parti communiste, en janvier 1949, suscita une appréciation élogieuse : « très intelligent et très éveillé. Esprit jeune et dynamique. Sympathique. A joui de l’estime de tous. Forte personnalité. A fait des progrès sensibles. Susceptible de se développer rapidement. A suivre et certainement à pousser. » Il devint aussitôt permanent et secrétaire de la fédération des Bouches-du-Rhône, particulièrement chargé des questions paysannes.

Délégué au XIIe congrès du PCF à Gennevilliers, du 2 au 6 avril 1950, il entendit avec stupeur, au moment de l’annonce du comité central, son nom parmi les entrants. Il passa une nuit à réfléchir et conclut qu’il n’avait pas de légitimité pour être au comité central, d’autant que n’y figuraient ni Pierre Doize ni Jean Cristofol, deux dirigeants marseillais qu’il admirait. Les membres de sa délégation lui expliquèrent que c’était la volonté du parti et qu’il fallait s’y plier. Son horizon resta encore marseillais pour quatre ans.La Marseillaise du 25 juillet 1954 traçait son portrait en louant son « ton mesuré […] qui prend ses sources au plus profond de ce peuple intelligent de paysans provençaux, pesant ses mots ». Ses convictions n’en étaient pas moins tranchées. Suivant fidèlement François Billoux, il participa activement en septembre 1952 à la campagne lancée contre les « fractionnaires » (Marty, Tillon), justifiant les sanctions contre Tillon au comité fédéral. Il intervint tout aussi activement à la campagne contre Auguste Lecoeur en mars 1954.

Le 18 décembre 1954, il se maria à Paris (XXe arr.) avec Jeannine Pasquario (voir Yann Viens), dirigeante de l’UJFF rencontrée lors d’un bal de ce mouvement en soutien aux dockers. Elle eut un itinéraire politique marquant, siégeant au comité central du PCF de 1967 à 1987, avec les encouragements de son mari. (témoignage de Yann Viens) Ils allèrent vivre à Marseille mais, à peine arrivés, Waldeck Rochet fit appeler Gaston Viens aux fonctions de permanent au journal La Terre et à la section paysanne. Ils habitèrent dans une chambre prêtée par Jean Cristofol puis au Kremlin-Bicêtre (Seine, Val-de-Marne), dans une cité d’urgence avec des conditions de vie très difficiles, dans un appartement à Villejuif (Seine, Val-de-Marne), puis dans un HLM à Orly où Yann Viens travaillait comme collaboratrice du maire, François Boidron. Gaston Viens dut impressionner favorablement la direction du PCF : après avoir été reconduit comme suppléant au congrès d’Ivry (XIIIe 3-7 juin 1954), il fut élu titulaire au XIVe congrès (Havre, juillet 1956) et, surtout, se vit confier une mission supplémentaire, celle de secrétaire du comité central. La formule était nouvelle. Pour la première fois, ce type de fonction n’était pas confié à un membre du bureau politique. Le bureau de travail regroupait trois membres du comité central (Viens, Gaston Plissonnier et Guy Ducoloné et trois membres du bureau politique (Maurice Thorez, Jacques Duclos, Marcel Servin). Plissonnier sut se rendre indispensable et commença à être l’homme de la confiance et des secrets. Gaston Viens fut écarté du secrétariat du comité central en juin 1959 (XVe congrès, Ivry) mais resta collaborateur de la section d’organisation du CC et s’affirma surtout comme secrétaire général de l’Union des jeunesses agricoles de France. À ce titre, il fut plusieurs fois invité au bureau politique lorsqu’il était question de la jeunesse. Son nom disparut du comité central lors du XVIIe congrès qui s’était tenu à Paris en mai 1964. Selon son témoignage, on voulait l’écarter du CC et il accepta de se laisser écarter. Il envisagea de retourner en Provence pour travailler avec ses frères.

En fait, une nouvelle vie militante s’ouvrait devant lui, loin des allées du pouvoir du PCF, avec son élection à la municipalité d’Orly, une petite ville de la banlieue sud-est en pleine expansion. Depuis 1962, Gaston Viens était très actif dans la vie politique locale. Il succéda donc à François Boidron en 1965, et se prit au jeu au point d’en être le maire pendant quarante-quatre ans. Petit homme jovial, généreux, il cachait derrière son sourire amical une volonté de fer qui lui fit franchir tous les obstacles administratifs, économiques, politiques pour rassembler et faire progresser cette ville, notamment dans le domaine de l’urbanisme. Auparavant, la mise en place du conseil général du Val-de-Marne lui avait réservé une surprise en 1967. La gauche étant majoritaire, de justesse, et le groupe communiste étant le plus puissant, la présidence du conseil lui revenait. Gaston Viens fut choisi pour assurer cette fonction sans qu’il y ait été préparé. Il fut actif dans le domaine culturel et dans celui du logement et maintint la cohésion avec les socialistes. Les trois budgets furent votés sans opposition à gauche. Cependant, celle-ci était en équilibre instable. Aux élections cantonales de 1970, les gaullistes conquirent le Val-de-Marne. L’UDR Roland Nungesser devint président du conseil général à la place du communiste Gaston Viens. Lors de l’élection du président, sans que Viens en soit averti, Michel Germa devint le candidat communiste à la présidence. Même s’il joua la discipline de vote du groupe, Gaston Viens prit très mal la méthode. Trois ans plus tard, en 1976, lorsque la gauche redevint majoritaire, c’est Michel Germa qui conquit la présidence du conseil général.

Gaston Viens se replia, contraint et forcé, sur sa ville, même s’il fut le président de l’Office public d’aménagement et de construction du Val-de-Marne de 1983-1988. Il envisagea la réhabilitation des grands ensembles qui avaient mal vieilli, en acceptant les nouvelles conventions que proposait l’État. Une nouvelle loi permettait d’obtenir des subventions mais obligeait les organismes HLM à participer financièrement, donc à accepter une augmentation des loyers. À ses yeux, celle-ci était compensée par l’Aide personnalisée au logement. Deux positions s’affrontaient : conventionner pour donner priorité aux travaux tout en critiquant la loi, ou s’opposer à l’application de la loi comme le proposait la direction fédérale communiste. Cette question des grands ensembles mit le feu aux rapports entre le Parti communiste français et Gaston Viens. Ce fut aussi l’orientation du parti suite à la rupture du programme commun qui accentua le conflit. Pendant les préparations des élections de 1981, une algarade l’avait opposé à Georges Marchais lors d’un comité fédéral, Gaston Viens l’ayant mis en garde contre son refus de prendre clairement position pour le désistement au second tour. Les rapports entre les deux hommes furent très mauvais. Le fossé se creusait de plus en plus. Le rapprochement entre différents maires et militants contestataires donna naissance au courant « reconstructeur » qui voulait agir au sein du Parti communiste pour le transformer. Finalement, Gaston Viens en désaccord y compris sur la composition de la liste qu’on tentait de lui imposer, fut exclu en 1989 et le Parti communiste présenta une liste contre lui aux élections municipales, sans succès, ce qui était une première. Les « reconstructeurs communistes », qui ne croyaient plus au redressement du PCF, se transformèrent en Alternative, démocratie et socialisme (ADS), puis, par rapprochement avec les refondateurs proches de Charles Fiterman, en Convention pour une alternative progressiste (CAP). Gaston Viens réussit à passer tous les barrages électoraux jusqu’à sa démission choisie le 21 mars 2009 à quatre-vingt-trois ans. La menace avait été forte lorsqu’il perdit son mandat de conseiller général en 2001 au profit d’un divers gauche, et lorsqu’aux élections municipales cette même année il ne gagna que de 77 voix. Où d’autres auraient renoncé, il trouva la force d’emporter à quatre-vingt-trois ans une nette victoire en 2008, lui permettant de laisser un an plus tard l’écharpe de maire à sa première adjointe Christine Janodet.

Père de deux enfants, Jean-Michel et Guy, Gaston Viens était commandeur de la Légion d’honneur et de l’ordre national du mérite pour son action pendant l’Occupation, sa déportation, mais aussi la qualité de ses réalisations urbanistiques à Orly. Issu du milieu paysan et l’assumant, Gaston Viens était aussi un autodidacte remarquable, amateur de culture, curieux d’histoire, apte à orienter les travaux des ingénieurs, architectes, urbanistes ou médecins.

Hospitalisé au Centre hospitalier universitaire de Créteil, Gaston Viens mourut le 21 décembre 2015.

Ses obsèques eurent lieu le mardi 29 décembre à 11 h., à Orly, Cimetière paysager, 104 avenue de la Victoire.
Un hommage officiel lui fut rendu le samedi 30 janvier 2016 à la Mairie d’Orly en présence de plus de 600 personnes.
Des places, des bâtiments porteront son nom à Orly, Saint-Rémy-de-Provence et à Pointe à Pître. L’artiste Ernest Pignon Ernest réalisera son portrait sur le centre administratif d’Orly.

Pour citer cet article :
http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article75039, notice VIENS Gaston, Émile par Claude Pennetier, version mise en ligne le 26 janvier 2016, dernière modification le 30 janvier 2019.

Par Claude Pennetier

Gaston Viens en 1997
Gaston Viens en 1997

ŒUVRE : Préface à Itinéraires orlysiens. Les militants de l’entre deux guerres, Les Editions de l’Atelier, 1994.

SOURCES : Arch. comité national du PCF. — Louis Gazagnaire, Dans la nuit des prisons, Paris, Éditions sociales, 1973. — Jean-Claude Lahaxe, Les communistes à Marseille à l’apogée de la Guerre froide 1949-1954, Aix-en-Provence, Publications de l’Université de Provence, 2006. — Casimir-Pierre Mathieu, La résistance à l’oppression. La première et la deuxième guerre mondiale. La Résistance, Cavaillon, Imp. Mistral, 1978, p 309-310. — Robert Mencherini, Résistance et occupation (1940-1944), Paris, Syllepse, 2011, 772 p. — Claude Pennetier, Nathalie Viet-Depaule, Itinéraires orlysiens. les militants de l’entre-deux-guerres, préface de Gaston Viens, Les Éditions de l’Atelier, 1994. — Témoignages de Gaston Viens et de Yann Viens. — Entretiens divers, dont plusieurs filmés par Bernard Baissat. — État civil de Cheval-Blanc. — Notes de Yann Viens. — Notes de Jean-Marie Guillon.

Vidéo : [Hommage à Gaston Viens, Orly le samedi 30 janvier 2016->http://bbernard.canalblog.com/archives/2016/01/31/33299023.html].}} {{[Entretien de Gaston Viens avec Claude Pennetier, filmé par Bernard Baissat, 20 mars 1995->http://bbernard.canalblog.com/archives/2016/02/25/33424489.html]

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