LEYTON Georges, Édouard [dit Socrate]

Par Jean-Louis Ponnavoy

Né le 12 août 1912 à Montmorency (Seine-et-Oise, Val-d’Oise), mort en action le 10 août 1944 à La Celle-en-Morvan (Saône-et-Loire) ; agent des eaux et forêts ; résistant de l’armée secrète (AS), de l’ORA et des Forces françaises de l’intérieur (FFI).

Il se maria avec Marie-Reine Savaeten, dont il eut une fille, Colette, née en 1939.
Georges Leyton était militaire de carrière. Il s’engagea dans l’armée en 1932. En 1940, il était sous-lieutenant. Après l’armistice, il fut démobilisé et devint garde forestier à Saint-Benin-des-Bois (Nièvre). Il devint membre de l’armée secrète (AS) et de l’Organisation de Résistance de l’armée (ORA).
En février 1944, il implanta un groupe armé dans une ferme désaffectée au lieu-dit du Four-Vieux, proche des bois de Mauboux, à Saint-Benin-des-Bois et prit le pseudonyme de "Socrate". Sans cesse harcelé par l’ennemi, il déplaçait son groupe d’une trentaine d’hommes de camp en camp et finit par s’installer en mai dans un endroit isolé sur les hauteurs d’Anost, à Bussy (Nièvre). À la fin du mois juin, un parachutage permit d’équiper de nouvelles recrues. Le maquis effectuait quotidiennement des coups de main, embuscades et opérations de ravitaillement. Le 10 août 1944 à 14 heures, en tournée d’inspection des postes placés en embuscade sur la route de Château-Chinon, sa voiture conduite par Joseph Neel rencontra un convoi allemand dans un virage. Le chauffeur ne put enclencher la marche arrière qui était en panne et réussit à s’échapper. Georges Leyton, artère fémorale sectionnée et l’infirmière du maquis, Henriette Marguerite furent mortellement blessés près de La Celle-en-Morvan (Saône-et-Loire).
Socrate fut l’un des chefs les plus populaires de la Résistance nivernaise.
La commune de La celle-en-Morvan ne possède pas d’acte de décès.
Il est inhumé à Cussy-en-Morvan (Saône-et-Loire).
Il fut homologué au grade de capitaine des Forces françaises de l’intérieur et obtint à titre posthume la Légion d’honneur, la Médaille de la Résistance et la Croix de guerre 1939-1945.
Son nom figure sur les monuments aux morts, à Saint-Benin-des-Bois (Nièvre), Cussy-en-Morvan et La Celle-en-Morvan (Saône-et-Loire) et sur le monument commémoratif en mémoire du maquis Socrate, à La Celle-en-Morvan (Saône-et-Loire).

Pour citer cet article :
http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article213573, notice LEYTON Georges, Édouard [dit Socrate] par Jean-Louis Ponnavoy, version mise en ligne le 16 mars 2019, dernière modification le 16 mars 2019.

Par Jean-Louis Ponnavoy

SOURCES : Morvan, « terre de résistance » : le maquis Socrate en 1944, thèse de Jean Lachambre, Université Lumière Lyon 2.— Jean-Claude Martinet Histoire de l’Occupation et de la Résistance dans la Nièvre 1940-1944, éditions Delayance, La Charité-sur-Loire, 1987.— Journal de Saône-et-Loire du 31 août 2014, [Le Maquis "Socrate"].— Mémorial Genweb.

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