RICTUS Jehan [RANDON DE SAINT-AMAND Gabriel, dit]

Né le 22 septembre 1867 à Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais), mort le 3 novembre 1933 à Paris (XVIIIe arr.) ; poète et chansonnier social.

Jehan-Rictus, Journal 1898-1899, aux éditions Claire Paulhan
Jehan-Rictus, Journal 1898-1899, aux éditions Claire Paulhan

Gabriel Randon vécut dans son enfance à Londres. À l’âge de quinze ans, il revint en France. Très tôt, il fréquenta les milieux littéraires et collabora à divers journaux. En 1889-1890, il fut employé de la Ville de Paris, où il fit la connaissance d’Albert Samain.

En 1896, il aborda le Cabaret et débuta aux « Quat’z’Arts » où il connut très vite un grand succès ; il se produisit aussi au « Chat noir ». Dans ses monologues, il exprima les misères et les plaintes du monde des pauvres gens. « Rictus était alors un grand garçon timide, quelque chose dans le genre de son « Fil de Fer », dont il a dit que sa taille n’en finissait pas et que sa maigreur était terrible » (cf. Les Hommes du Jour, n° 122, 21 mai 1910).

Jehan Rictus publia ses chansons, puis il abandonna le cabaret. Il écrivit alors un roman en partie autobiographique Fil de Fer. Il collabora par la suite aux Hommes du Jour.

Victor Méric porta sur lui ce jugement : « ... poète du malheur, chantre de la résignation, héros de la révolte, Jehan Rictus possède un art qui ne ressemble à aucun autre. » (cf. Les Hommes du Jour, op. cit.).

Robert Brécy signale que Jehan Rictus a créé d’autres œuvres de caractère antiouvrier dans le genre de ses « orduriers Conseils à son « frère ouvrier »... »

Pour citer cet article :
http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article128909, notice RICTUS Jehan [RANDON DE SAINT-AMAND Gabriel, dit] , version mise en ligne le 30 novembre 2010, dernière modification le 17 janvier 2019.
Jehan-Rictus, Journal 1898-1899, aux éditions Claire Paulhan
Jehan-Rictus, Journal 1898-1899, aux éditions Claire Paulhan

ŒUVRE : Des recueils de chansons : Les Soliloques du Pauvre, 1879. — Doléances, 1900. — Les Cantilènes du malheur, 1902. — Un roman, Fil de Fer, 1906.

SOURCES : R. Brécy, Le Mouvement syndical en France, op. cit. p. 196. — Les Hommes du Jour, article de Victor Méric, n° 122, 21 mai 1910. — Bulletin de l’Association Jehan RICTUS, 8 numéros parus.

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