LA CÉCILIA Napoléon, François, Paul, Thomas, dit Paul Lacombe [Dictionnaire biographique du mouvement social francophone aux États-Unis]

Par Michel Cordillot

Né le 13 septembre 1835 à Tours (Indre-et-Loire) ; mort le 25 novembre 1878 à Ramleh près d’Alexandrie ; marié, père d’un enfant ; général de la Commune ; séjourna brièvement aux États-Unis durant son exil.

Le père de La Cécilia, prénommé Giovanni, était d’origine napolitaine. Sa mère était corse. Napoléon, de nationalité française, aurait eu pour parrain le chansonnier Béranger.

La Cécilia commença ses études au collège d’Ajaccio, puis, bachelier à dix-sept ans, il monta les poursuivre à Paris. En 1856, il eut la chance de tirer un bon numéro. Professeur libre de mathématiques, il aurait été renvoyé de deux institutions en raison de son caractère indiscipliné. Il se trouvait, en 1858, à Leipzig où il étudiait la philosophie.
En 1860, La Cécilia rejoignit Garibaldi et participa à l’expédition des Mille. Nommé colonel du génie à Marsala, il contribua à la prise de Palerme. Mais il refusa l’offre de Victor-Emmanuel Ier d’entrer dans l’armée italienne en conservant son grade. Il enseigna alors le sanscrit durant plusieurs années à Naples — il était, semble-t-il, un philologue remarquable — et se serait offert, en 1863, pour traduire en italien La Vie de Jésus de Renan. Puis il se rendit en Allemagne et enseigna comme professeur de mathématiques à Ulm. Il revint en France peu avant la guerre de 1870.

À Paris, La Cécilia habitait 4, rue d’Amsterdam, IXe arr. Il se maria en septembre 1870, mais ne tarda pas à s’engager dans le 1er bataillon des Francs-Tireurs de Paris où il eut le grade de sous-lieutenant, puis de lieutenant. Après le combat héroïque de Milly-sur-Oise (Milly-sur-Thérain, Oise ?), il passa capitaine. Il devint colonel après la bataille de Coulmiers (Loiret).

De retour à Paris, vers le 12 ou 15 mars 1871, il se rallia à la Commune et, au début d’avril, il occupait la fonction de chef-d’état-major du général Eudes. Le 24 avril, il fut nommé général.

Placé entre Dombrowski et Wroblewski à la tête de l’armée de la Commune dite armée du Centre, qui opérait entre la Seine et la rive gauche de la Bièvre, il prit ses quartiers à l’École militaire, alors placée sous le commandement d’Eugène Razoua. Leur cohabitation créa d’ailleurs quelques frictions.

La Cécilia lutta, dit un rapport de police « jusqu’à la dernière heure avec une énergie sans égale ». Et, « lorsque les dernières barricades furent tombées [...], il courut s’enfermer, avec quelques autres officiers, dans le fort de Vincennes. Il voulut faire sauter le fort, mais ses compagnons s’y opposèrent » (selon la notice contumax du 9 avril 1879, Arch. Nat.) Le fort de Vincennes, commandé par Faltot, capitula le 29 mai. Faltot et huit de ses officiers furent fusillés ce même jour dans les fossés du fort.

La Cécilia réussit à fuir avec sa femme. Le 23 octobre 1872, le 17e conseil de guerre le condamna par contumace à la déportation dans une enceinte fortifiée.

Paul Delion, connu pour son hostilité aux Communards, a laissé dans son ouvrage Les Membres de la Commune et du Comité central un portrait de La Cécilia qui est en somme flatteur : « Il était laid et maigre, portait des cheveux ras, avait le front presque totalement dégarni, les joues creuses, le nez recourbé et narquoisement pincé aux ailes, une moustache noire et dure sur une lèvre moqueuse. Il était affreusement grêlé de la petite vérole, était d’une nature chétive et ne se soutenait que par une sorte d’excitation nerveuse. Ses yeux, même derrière le lorgnon qui ne les quittait presque jamais, avaient un air d’indomptable énergie qui fascinait à force de volonté. »

Après la défaite de la Commune, La Cécilia se rendit en Angleterre en passant par la Belgique. De là il gagna les Etats-Unis, où il séjourna quelque temps en 1872. Il y lia des contacts avec les militants socialistes newyorkais puisqu’il signa dans le Socialiste du 23 décembre 1871 un article à la mémoire de Ferré, Bourgeois et Rossel. Toutefois, de 1871 à 1877, il séjourna le plus souvent à Londres. Il figura au nombre des collaborateurs de l’éphémère Qui Vive ! (3 octobre-10-11 décembre 1871), journal de Vermersch, publié par un groupe de réfugiés de la Commune, membres de la section française de l’Internationale à Londres. Se faisant appeler Paul Lacombe, il enseigna les langues asiatiques et fut reçu à la Philological Society of England. Il fut au nombre des fondateurs de l’école française destinée aux enfants des proscrits et appartint à son conseil d’administration de l’école. Il resta à Londres jusqu’au début de 1877, puis gagna l’Égypte.

La Cécilia mourut le 25 novembre 1878 de phtisie pulmonaire. Son père, qui lui survécut un peu plus d’une année, s’éteignit à Naples, en janvier 1880, à l’âge de 79 ans.

La Cécilia, qui appartenait à la franc-maçonnerie depuis 1865, avait tenté d’unifier les loges italiennes.

Pour citer cet article :
http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr/spip.php?article163904, notice LA CÉCILIA Napoléon, François, Paul, Thomas, dit Paul Lacombe [Dictionnaire biographique du mouvement social francophone aux États-Unis] par Michel Cordillot, version mise en ligne le 17 septembre 2014, dernière modification le 30 mai 2019.

Par Michel Cordillot

SOURCES : Arch. Nat., BB24 865, n°6980 ; Arch. Min. Guerre, 17e conseil ; Arch. PPo Ba/434 (rapport du 25 juillet 1875) et Ba/1005 ; Les Droits de l’Homme, 4 juillet 1876 ; Edgar Monteil, Souvenirs de la Commune 1871, Paris, Charavay frères, 1883, p. 63-67, 71-72, 94 ; Georges Bourgin, Gabriel Henriot, Procès-Verbaux de la Commune de Paris, Paris, Leroux/Lahure, 1924-1945, passim ; Jean Bruhat, Jean Dautry, Émile Tersen, La Commune de 1871, Paris, Éd. sociales, 1970, passim.

ICONOGRAPHIE : Arch. PPo Ba/1005, 30 août 1870 ; Georges Bourgin, La Guerre de 1870 et la Commune, Paris, Éd. Nationales, 1939, p. 326 ; Jean Bruhat, Jean Dautry, Émile Tersen, La Commune de 1871, op. cit., p. 235.

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